리뷰 미국에서 살다보니

Sony NW-A35, 가볍게 듣기

소니가 컴퓨터 사업부를 정리를 하면서, 일반 가전제품부도 대부분 정리 한 것으로 기억합니다. 몇 년전부터, 삼성과 LG에게 TV 시장을 빼앗기면서 다시 옛 명성을 찾기 위한 집중이 아닐까요.
휴대용 오디오 하면, 그 유명한 소니의 워크맨을 떠 올리던 시절은 이제 사라지고, 애플의 아이팟이 그 자릴 차지 했었죠. 애플 또한 그런 아이팟을 정리 하고 있습니다. 아이폰에 더 집중하기 위한 전략.
오디오 시장에는, 고급 오디오 시장이 있습니다. 틈새 시장 정도로 여겨 왔었지만, 지금은 제법 좋은 시장을 형성하고 있어요. 그 중심에 소니의 오디오 사업부도 있습니다. 지금은 모델 라인업도 다양해 져서, 자신의 예산에 맞춰 좋은 음질의 오디오를 즐길 수 있습니다. – 저도 소니의 PHA-3 이라는 휴대용 DAC를 갖고 있습니다.
그중에도 소니의 독립형 고음질 휴대용기기는 다른 업체의 기기에 비해 비싼편입니다. 사실 저는 소니의 PHA-3이 있어, 꼭 휴대용 DAC 기기가 필요는 없어요. 그래도, 왠지 소니의 이쁜 디지털 워크맨을 하나 갖고 싶어, 장만을 했습니다.

Sony NW-A35 & Sony PHA-3
Sony NW-A35 & Sony PHA-3

SONY, NW-A35 고음질 휴대기 보급형
시장에 처음 등장 했던 때, $219, 다른 고음질 워크맨에 비하면 가성비가 좋아 사야지 하면서 기다리고 있었습니다. 그런데, 어제 부터 재고 정리를 시작했는지, 70% 인하를 한, $148로 판매를 하더군요. 새 모델이 나올지 알면서 구입
검색을 해보았는데, NW-A35에 탑재 되어 있는 DAC 오디오칩이 무엇인지 못찾았습니다. 소문에는 ZX100 이라 불리는 소니의 자체 오디오칩이라고 하는데…
아무튼, 아이리버의 AK, Fiio, Onkyo, 소니도 최초에는 영국의 Wolfson DAC 칩을 사용 했었습니다. 당시에는 제일 좋은 퍼포먼스를 보여 주었는데, 가격이 비싼게 단점. 그러나, 최근에는 ESS Sabre DAC가 더 좋은 가성비를 제공하고, 다른 오디오 기술력을 갖고 있는 회사에서도 좋은 DAC 칩을 만들어, Wolfson 칩을 꼭 사용할 필요가 없어졌어요.
아무튼, 스무살이 넘어가면 사람은 청력이 저하하기 시작한다고 합니다. 그러니까, 나이를 먹으면 먹을 수록, 귀로 들을 수 있는 가청 주파수가 줄어 든다고 해야 하나요? 그러니, 너무 고가의 고급 오디오 제품을 사는 것은 늘 고민 해야 합니다. 사실, $100 정도면 정말 괜찮은 USB용 DAC를 구입할 수 있습니다.
그럼에도 불구하고, 이쁘게 생겨서, 가격까지 착해진 소니의 워크맨을 구입했으니… 저도 사실 할 말은 없네요.
소니의 제품이 함께 할 수 있으니 더욱 음질이 좋아요.

Sony NW-A35 & Sony PHA-3
Sony NW-A35 & Sony PHA-3

Sony PHA-3 + NW-A35
이런 조합으로 듣는 다면, 다른 비싼 DAC는 필요 없습니다. 훌륭합니다.
그래도, 독립적인 소니의 NW-A35의 간단한 평을 하자면,
1. 작고 가볍습니다.
2. $148, 가성비도 훌륭합니다.
3. 터치 스크린에, 16기가 정도의 내장 메모리가 아쉽지만, 마이크로 SD 카드로 증가 시킬 수 있으니 큰 문제는 아니죠.
4. 특히, 블루투스가 탑재되어 있어서, 무선 헤드폰 사용도 가능합니다. 물론, 음질 저하가 일어납니다. NFC가 아주 완벽하게 작동하더군요.
5. 특이하게도, FM 라디오를 들을 수 있습니다.
6. 소니의 기술이 잘 녹아 있는 듯 합니다.

단점이라면,
1. DAC 앰프 없이 듣는 것과 확실한 음질 차이가 있습니다.
2. 노이즈가 느껴지지만, 외부 DAC 앰프와 연결하면 문제 없습니다.
3. 그 외는 꼬집어 말할 실력이 없어서…

$148 이라면, 고음질 청취를 처음 시작 하는 사람에게 좋은 기기

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